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Heilt Psilocybin Depressionen und PTSD?

8 Minuten

Geschrieben von:

Kornelia C. Rebel

Medizinisch überprüft von:

Dr. Iris Belfort

Inhaltsüberblick

Zuletzt aktualisiert am 24. November 2022 um 17:33

Yale-Forscher: Psychedelische Droge vergrößert Neuronen

Im Gehirn von Mäusen führt bereits eine einzige Gabe der in Pilzen vorkommenden psychedelischen Droge Psilocybin dazu, dass die Größe und Dichte von Neuronen um rund 10 Prozent zunimmt. Die Wissenschaftler der Yale School of Medicine beobachteten diese Wirkung im frontalen Kortex des Gehirns der Tiere. Beim Menschen prägt dieser Teil des Gehirns entscheidend die Persönlichkeit.

Der außerordentliche Professor für Psychiatrie und Neurowissenschaften Alex Kwan und der Postdoktorand Lingxiao Shao führten das Team der Wissenschaftler an. Interessanterweise ließen sich die strukturellen Veränderungen im Gehirn bereits 24 Stunden nach der Verabreichung von Psilocybin beobachten. Sie hielten einen Monat lang an. Die Forscher bewerten dies als einen Hinweis, dass Psilocybin das Gehirn dauerhaft verändert.

„Psilocybin ist faszinierend, weil es eine unglaublich kurze Halbwertszeit hat, was bedeutet, dass es schnell den Körper verlässt und dennoch lang anhaltende Verhaltenseffekte hat“, sagte Kwan. „Wir haben gesehen, dass Psilocybin bei der Behandlung von Depressionen und anderen neuropsychiatrischen Störungen wirksam sein kann. In dieser Studie wollten wir diesem Rätsel auf den Grund gehen, indem wir einzelne Verbindungen im Mausgehirn beobachten.“

Psilocybin ist eine natürlich vorkommende Substanz, die von einer Pilzart produziert wird – daher der Spitzname „Zauberpilze (magic Mushrooms)“. Als Teil einer größeren Kategorie von klassischen Psychedelika wirkt Psilocybin durch die Stimulierung der Serotonin-2A-Rezeptoren im Gehirn. Die Drogen LSD und Meskalin haben ähnliche Wirkmechanismen.

Zu den Auswirkungen der Droge gehören visuelle Halluzinationen, Realitätsverzerrungen, Euphorie und ein schwer zu definierendes Erlebnis, das häufig als „spirituelle Erfahrung“ bezeichnet wird. Kwan und sein Team interessierten sich jedoch mehr dafür, wie das menschliche Gehirn funktioniert, nachdem die Wirkung des Medikaments bereits nachgelassen hat.

Psilocybin und andere klassische psychedelische Medikamente sind seit langem für ihr Potenzial als therapeutische Medikamente zur Behandlung von Störungen wie Depressionen, Zwangsstörungen, Angstzuständen und posttraumatischen Belastungsstörungen bekannt.

„Ich wurde von Dr. Ronald Duman inspiriert, der die Wirkung von Ketamin auf die [Neuronen-]Wirbelsäulendichte untersuchte“, sagte Kwan bei der Vorstellung der Studie. „Wir haben uns jedoch für Psilocybin entschieden, weil es klinisch so gut untersucht ist. Derzeit läuft eine große klinische Phase-II-Studie, in der die Auswirkungen von Psilocybin auf schwere depressive Störungen untersucht werden.“

Allerdings war die psychedelische Forschung nicht immer so beliebt. Obwohl die Erforschung von Psilocybin und anderen verwandten Drogen in den 1950er und 60er Jahren begann, stigmatisierte der Krieg der US-Regierung gegen Drogen in den 1970er Jahren psychedelische Drogen und machte sie illegal. Regierungen auf der ganzen Welt folgten dem Beispiel der USA.

Damals wurden diese Substanzen zu Medikamenten der Kategorie I erklärt. Das bedeutet, dass sie ein hohes Missbrauchspotenzial und keine akzeptierte medizinische Verwendung haben. Psilocybin wurde 1970 von den Vereinigten Staaten als Medikament der Liste I eingestuft.

Kwan und andere an Psychedelika interessierte Forscher haben jedoch daran gearbeitet, das psychedelische Forschungsgebiet trotz strenger Vorschriften wiederzubeleben.

„Es gibt bestimmte Risiken bei einer hoch dosierten psychedelischen Erfahrung, zum Beispiel eine Erhöhung der Herzfrequenz und die Möglichkeit, psychotische Episoden auszulösen, insbesondere bei Menschen, die dafür prädisponiert sind“, sagte Studienautor Albert Garcia-Romeu, Assistenzprofessor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Johns Hopkins School der Medizin. „Wir treffen jedoch die richtigen Screenings und Vorsichtsmaßnahmen, damit die Dosierungssitzungen für die Teilnehmer sicher sind.“

In dieser Studie verwendeten Kwan und sein Team ein Mausmodell, um die Veränderungen besser zu verstehen, die das menschliche Gehirn während psychedelischer Erfahrungen durchmacht.

Manoj Doss, Postdoktorand am Johns Hopkins Center for Psychedelic and Consciousness Research, lobte die große Stichprobengröße von 82 Mäusen und die ungefähr gleiche Verteilung zwischen männlichen und weiblichen Mäusen in der Studie – etwas, das laut Doss in der psychedelischen Forschung oft übersehen wird.

„In dieser Studie zeigten die männlichen Mäusegehirne eine geringere Wirkung der Psilocybin-Dosis“, sagte Doss. „Dies kann auf eine gewisse Heterogenität oder Variabilität in Bezug auf die Wirkung von Psilocybin und anderen Psychedelika auf das Gehirn hinweisen.“

In Zukunft möchten Kwan und sein Team die genauen Mechanismen untersuchen, durch die Psilocybin die Neuronengröße und -dichte erhöht. Kwan hofft auch, dass diese Forschung dazu beitragen wird, neue Verbindungen zu identifizieren, die bei der Behandlung neuropsychiatrischer Störungen möglicherweise noch bessere Eigenschaften als Psilocybin haben.

Quelle:

Shao LX, Liao C, Gregg I, Davoudian PA, Savalia NK, Delagarza K, Kwan AC. Psilocybin induces rapid and persistent growth of dendritic spines in frontal cortex in vivo. Neuron. 2021 Aug 18;109(16):2535-2544.e4. doi: 10.1016/j.neuron.2021.06.008. Epub 2021 Jul 5. PMID: 34228959; PMCID: PMC8376772. (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34228959/)

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