Starker Händedruck, starkes Gehirn

Wenn die Stärke beim Handgriff nachlässt, können Betroffene mit einem höheren Risiko für Demenz und kognitive Probleme rechnen. Diese Verbindung haben jetzt US-amerikanische Forscher in einer aktuellen Studie aufgezeigt, die eine große Datenmenge der UK Biobank analysiert hat. Die Griffstärke ist einfach zu messen und liefert Hinweise auf den Zustand des gesamten Muskelsystems.

Zuletzt aktualisiert am 10. August 2022 um 16:32

Griffstärke informiert über Zustand der Muskeln

Wenn wir älter werden, setzt der körperliche Verfall ein. Gelenke werden steif, Knochen werden brüchig, Muskeln versiegen und viele innere Systeme beginnen zu stottern. Auch die Gehirnfunktionen leiden im Alter. Die Zahl der Demenzkranken steigt mit zunehmendem Alter stark an. Bewegung hilft, den körperlichen und geistigen Symptomen des Alterns entgegenzuwirken.

Eine Kombination aus Ausdauer- und Widerstandstraining scheint dabei die beste Wahl zu sein. Etwas zusätzliche Muskelmasse kann einen Puffer gegen altersbedingten Muskelschwund bieten, Fachausdruck Sarkopenia. Diese Muskelmasse hilft auch dem Gehirn, in Würde zu altern. Bewegung sorgt für verstärkte Stimulation des Gehirns in Form von Körperbalance und neuem sensorischen Input.

Daten von 190.000 Menschen verarbeitet

Um den Zustand des Muskelkostüms zu messen, gibt es eine einfache Möglichkeit: die Griffstärke. Sie scheint ziemlich gut mit der Kraft in den Hauptmuskelgruppen zu korrelieren.

Für die aktuellen Forschungsergebnisse nutzten die Wissenschaftler die umfangreichen Daten der UK Biobank ein. Mit ihrer Hilfe sammelten sie Informationen über die Griffstärke, Kognition und Gehirngesundheit von über 190.000 Menschen zu sammeln. Das Durchschnittsalter betrug 56,5 Jahre. 54% der Daten stammten von Frauen. Nach rund 12 Jahren erfolgte eine Nachbeobachtung.

Geringere Griffkraft, höheres Risiko für Demenz

Bei der Analyse der Daten zeigte sich, dass jede Verringerung der Griffkraft um 5 kg mit einem um 14% höheren Demenzrisiko bei Frauen und einem um 16% höheren Risiko bei Männern in Verbindung stand. Jeder Rückgang um 5 kg entsprach einem Rückgang des Kurzzeitgedächtnisses um 12% bei Frauen und 9% bei Männern.

Die Griffstärke der unteren Hand korreliert sowohl bei Frauen als auch bei Männern mit größeren Hyperintensitäten der weißen Substanz. Dies sind Löcher in der schützenden und signalverstärkenden Beschichtung unserer Gehirnzellen. Sie zeigen sich auf Gehirnscans als helle, weiße Flecken.

Interessant ist auch, dass das Vorhandensein eines APOE4-Allels diese Ergebnisse nicht signifikant veränderte, außer bei Frauen über 65 Jahren, bei denen APOE4 mit einer etwas schwächeren Griffstärke korreliert.

Keine Aussage über die Ursache

Wie bei allen Beobachtungsstudien sagen Korrelationen nicht viel über die Kausalität aus. Verursacht Kraftverlust kognitive Probleme? Verursachen kognitive Probleme einen Kraftverlust? Geschieht beides in einer Rückkopplungsschleife? Gibt es andere ursächliche Faktoren im Spiel?

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass „der Zusammenhang zwischen Muskelkraft und Demenz möglicherweise auf vaskuläre Mechanismen zurückzuführen ist und dass Interventionen zur Steigerung der Muskelkraft, insbesondere bei Erwachsenen mittleren Alters, vielversprechend für die Aufrechterhaltung der neurokognitiven Gehirngesundheit sein können.“

Quelle:

Duchowny KA, Ackley SF, Brenowitz WD, Wang J, Zimmerman SC, Caunca MR, Glymour MM. Associations Between Handgrip Strength and Dementia Risk, Cognition, and Neuroimaging Outcomes in the UK Biobank Cohort Study. JAMA Netw Open. 2022 Jun 1;5(6):e2218314. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2022.18314. PMID: 35737388. (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35737388/)

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