Schilddrüse und Rheuma: Frauen anfälliger als Männer

Ältere Frauen haben ein wesentlich höheres Risiko als Männer, rheumatoide Arthritis und eine Unterfunktion der Schilddrüse zu entwickeln. Das ist das Ergebnis einer groß angelegten Studie asiatischer Wissenschaftler, die jetzt in dem Wissenschaftsmagazin Medicine veröffentlicht wurde. Demnach waren Frauen in der Studie im Vergleich zu Männern dreimal häufiger von rheumatoider Arthritis (RA) betroffen und fast viermal häufiger von einer Unterfunktion der Schilddrüse (Hypothyreose) betroffen.

Höheres Risiko ab 60 Jahren

Es ist bekannt, dass RA bei Frauen häufiger auftritt als bei Männern. Frühere Studien haben bereits gezeigt, dass bei Menschen mit RA das Risiko für die Entwicklung einer Hypothyreose stark erhöht ist. Die Rolle von Komorbiditäten bei der Entwicklung einer Hypothyreose wurde jedoch noch nicht untersucht.

Unter Verwendung der Taiwan National Health Insurance Research Database sammelten Forscher Daten von 16.714 Patienten, die zwischen 2000 und 2008 eine RA-Diagnose erhielten. Sie passten diese Gruppe nach Geschlecht, Alter und Indexjahr einer Kontrollgruppe von 66.856 Personen ohne RA an. Alle Patienten waren über 20 Jahre alt, wobei das Durchschnittsalter 51,7 Jahre in der RA-Gruppe und 51,4 Jahre in der Kontrollgruppe betrug.

In die Studie eingeschlossene Frauen waren im Vergleich zu Männern dreimal häufiger von RA betroffen und machten etwa 75% der gesamten Studienpopulation aus. Die Autoren stellten auch fest, dass die RA-Gruppe im Vergleich zur Kontrollgruppe mehr Arbeiter und Landbewohner hatte.

Die Autoren fanden heraus, dass die Hypothyreose-Inzidenz bei Patienten mit RA 1,74-mal höher war als bei Patienten ohne RA. Basierend auf dem Geschlecht entwickelten Frauen mit RA im Vergleich zu Männern eine 3,6-mal höhere Wahrscheinlichkeit, eine Schilddrüsenfehlfunktion zu entwickeln, und Frauen in der Kontrollgruppe hatten immer noch eine höhere Fallzahl als Männer ohne RA.

Nach Ansicht der Studienautoren deutet dies auf eine hormonelle Anomalie als Auslöser für RA und Hypothyreose hin. Die Entwicklung von RA wurde mit Entzündungen und proinflammatorischen Zytokinen in Verbindung gebracht, von denen letztere an der Pathogenese von RA und Atherosklerose beteiligt sind – einer Verdickung oder Verhärtung der Arterien, die durch Plaquebildung verursacht wird.

„In unserer Studie waren die meisten Komorbiditäten zu Studienbeginn in der RA-Kohorte häufiger als in der Kontrollgruppe, mit Ausnahme von Diabetes mellitus und Hyperlipidämie“, schrieben die Autoren. „Faktoren, die mit RA und assoziierten Komorbiditäten assoziiert sind, können dem Zusammenhang zwischen RA und Hypothyreose zugrunde liegen.“

Die Hypothyreose-Inzidenz nahm auch mit dem Alter zu. Bei Personen mit RA im Alter von 20 bis 39 Jahren betrug die Inzidenz 12,1 pro 1000 Personenjahre, während die Inzidenz bei Personen ab 60 Jahren 20 pro 1000 Personenjahre betrug. Beide Altersgruppen zeigten eine höhere Inzidenz bei Personen mit RA im Vergleich zu Personen ohne RA.

Die Forscher maßen auch, wie Komorbiditäten mit der Inzidenz zusammenhängen. Alle Komorbiditäten – Bluthochdruck, ischämische Herzkrankheit, Schlaganfall, Diabetes, Hyperlipidämie und chronische Nierenerkrankung – waren in beiden Gruppen mit einer erhöhten Hyperthyreose-Inzidenz verbunden. Am stärksten zeigte sich diese Beziehung jedoch in der RA-Gruppe. Darüber hinaus fanden die Forscher heraus, dass Schlaganfall die stärkste Assoziation in der RA-Gruppe aufwies.

Die Ergebnisse unterstützen den Zusammenhang zwischen Autoimmunerkrankungen und der Entwicklung einer Hypothyreose weiter. Die Studienautoren weisen darauf hin, dass eine engmaschige Überwachung von RA-Patienten und eine rechtzeitige Intervention eine Hypothyreose verhindern könnte.

„Weitere Studien könnten die Behandlung mit biologischen Antirheumatika im Vergleich zu nichtsteroidalen Antirheumatika und krankheitsmodifizierenden Antirheumatika in Betracht ziehen“, sagten die Autoren.

Quelle:

Huang CM, Sung FC, Chen HJ, Lin CC, Lin CL, Huang PH. Hypothyroidism risk associated with rheumatoid arthritis: A population-based retrospective cohort study. Medicine (Baltimore). 2022 Jan 7;101(1):e28487. doi: 10.1097/MD.0000000000028487. PMID: 35029902; PMCID: PMC8735800. (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35029902/#:~:text=RA%20patients%20have%20an%20increased,prevent%20the%20development%20of%20hypothyroidism.)

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Kornelia ist ausgebildete Redakteurin, Buchautorin und freie Texterin. Ihre Erfahrung mit Ess-Störungen hat sie in drei Kochbüchern beschrieben, die alle den Gourmand World Cookbook Awards von Edouard Cointreau gewonnen haben. Ihr Buch Cooking for Happiness hat sogar den Titel ‘Best in the World’ in der Kategorie Innovativ erhalten. Neben Ernährung faszinieren sie vor allem Themen im Bereich Gesundheit. Ihr umfangreiches Wissen in diesen Gebieten stellt sie leicht verständlich dar. Besonders liegt ihr eine ganzheitliche Sicht der menschlichen Existenz im Allgemeinen und Körperfunktionen im Besonderen am Herzen.

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