Mit Darmbakterien Depressionen bekämpfen?

Probiotika – die „guten Bakterien“ im Darm – können vielleicht eine wichtige Rolle bei der Behandlung von Depressionen spielen. Das ist das Ergebnis einer neuen Studie eines internationalen Teams von Wissenschaftlern. Die erste randomisierte Studie dieser Art zeigte, dass sich die depressiven Symptome bei mit Probiotika behandelten Teilnehmern stärker verringerten als bei der Kontrollgruppe. Außerdem nahm die Zahl der Darmbakterien namens Lactobacillus in ihrer Darmflora zu.

Zuletzt aktualisiert am 12. August 2022 um 15:41

Vierwöchige Behandlung vermutlich zu kurz

An der neuen Studie nahmen 47 Freiwillige teil, die schwere depressive Episoden erlebten. Eine schwere depressive Episode wird folgendermaßen definiert: „Ein Zeitraum von mindestens zwei Wochen, in dem eine Person eine depressive Stimmung oder einen Verlust des Interesses oder der Freude an alltäglichen Aktivitäten erlebte und eine Mehrzahl bestimmter Symptome wie Schlaf-, Ess-, Energie-, Konzentrations- oder Selbstwertprobleme hatte.”

Die bisher gängige Behandlung von Depressionen kann sich zwischen Betroffenen stark unterscheiden, da die Symptome und der Schweregrad individuell unterschiedlich sind. Die Behandlung kann eine Kombination der folgenden umfassen:

  • Unterstützung durch Gruppen, Freunde und Familienmitglieder
  • Kognitive Verhaltenstherapie
  • Medikamente wie Antidepressiva
  • Die Verbesserung anderer Gesundheitsbereiche

Maßnahmen zur Unterstützung des allgemeinen Wohlbefindens können ebenfalls zur Behandlung von Depressionen beitragen. Beispielsweise können Menschen mit Depressionen von Entspannungstechniken und Training profitieren.

Kombination von Antidepressiva und Probiotika

Forscher arbeiten jedoch immer noch daran, zu verstehen, wie man Menschen mit Depressionen am besten helfen kann, einschließlich der Verwendung zusätzlicher Behandlungen.

Die Teilnehmer an der aktuellen Studie, die zusätzlich zu Antidepressiva probiotische Nahrungsergänzungsmittel einnahmen, zeigten über einen Zeitraum von 31 Tagen eine stärkere Verbesserung ihrer depressiven Symptome als diejenigen, die nur ein Placebo einnahmen.

Mehr Milchsäure-produzierende Bakterien

Die Forscher stellten auch fest, dass die Probiotika durch eine Zunahme von Milchsäure-produzierenden Bakterien die Darmflora veränderten. Eine Nachuntersuchung nach vier Wochen zeigte jedoch, dass die Konzentration dieser Bakterien in dieser Zeit wieder abnahm.

„Es kann sein, dass eine vierwöchige Behandlung nicht ausreicht und es länger dauert, bis sich die neue Zusammensetzung der Darmflora stabilisiert“, sagt die Psychiaterin Anna-Chiara Schaub von der Universität Basel in der Schweiz.

Verarbeitung von Emotionen veränderte sich

Wissenschaftler wissen bereits seit einiger Zeit, dass der Darm und die darin enthaltene Bakterienmischung eine wichtige Rolle für unsere psychische Gesundheit spielen können. Das internationale Forscherteam untersuchte für ihre Studie einen weiteren Zusammenhang zwischen Depressionen und der Art und Weise, wie wir Emotionen von Begegnungen mit Mitmenschen verarbeiten.

Bei Menschen mit Depressionen handhaben bestimmte Gehirnregionen die Verarbeitung dieser Emotionen anders. Die neue Studie nutzte Reaktionen auf Gesichtsausdrücke und fMRI-Scans, um zu sehen, wie die Teilnehmer auf neutrale oder ängstliche Gesichter reagierten.

Es stellte sich heraus, dass die Probiotika auch hier Wirkung zeigten: Bei denjenigen, die „gute“ Bakterien einnahmen, normalisierten sich die normalerweise schief verlaufenden Gehirnprozesse. Obwohl die Gründe dafür nicht vollständig verstanden werden, sind die ersten Anzeichen positiv, dass die Behandlung mehrere Facetten der Depression beeinflusst.

Genaue Mechanismen rätselhaft

„Obwohl die Mikrobiom-Darm-Hirn-Achse seit einigen Jahren Gegenstand der Forschung ist, sind die genauen Mechanismen noch nicht vollständig geklärt“, sagt Schaub.

Die gesundheitlichen Vorteile von Probiotika sind kaum eindeutig, und die Frage ist für Experten noch nicht geklärt, ob sie mehr schaden als nützen könnten. Basierend auf dieser kleinen Stichprobe scheint es jedoch so, als hätten sie zumindest ein Potenzial, wenn es um die Behandlung von Menschen mit Depressionen geht.

Das Team der Wissenschaftler betonte bei der Vorstellung der Ergebnisse, dass die Probiotika ohne die Antidepressiva nicht als eigenständige Behandlung wirken würden – und es bedürfe weiterer Forschung mit hohen Teilnehmerzahlen, um die Auswirkungen bestimmter Arten von lebenden Bakterien zu untersuchen.

Bei 2 von 3 Patienten helfen Antidepressiva wenig

Derzeit zeigen etwa zwei Drittel der Patienten keine signifikante langfristige Reaktion auf Antidepressiva. Nach Ansicht der Wissenschaftler ist es möglich, dass Probiotika bei der Suche nach maßgeschneiderten und wirksameren Behandlungen eine wichtige Funktion haben, die bisher noch unbekannt ist.

Schaub: „Mit zusätzlichem Wissen über die spezifische Wirkung bestimmter Bakterien ist es möglicherweise möglich, die Auswahl der Bakterien zu optimieren und die beste Mischung einzusetzen, um die Behandlung von Depressionen zu unterstützen.“

Quelle:

Schaub, AC., Schneider, E., Vazquez-Castellanos, J.F. et al. Clinical, gut microbial and neural effects of a probiotic add-on therapy in depressed patients: a randomized controlled trial. Transl Psychiatry 12, 227 (2022). https://doi.org/10.1038/s41398-022-01977-z (https://www.nature.com/articles/s41398-022-01977-z)

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