Infektionen und Autismus: Kein Zusammenhang?

Eine Infektion während der Schwangerschaft ist vermutlich keine Ursache für Autismus beim Kind. Das hat eine neue Studie von schwedischen Wissenschaftlern ergeben. Diese Ergebnisse widersprechen früheren Untersuchungen, die einen Zusammenhang zwischen Infektionen wie Grippe während der Schwangerschaft und anschließendem Autismus feststellten.

„Kein höheres Risiko für Autismus und Lernschwierigkeiten“

„Wir fanden keine Hinweise darauf, dass Infektionen, die sich Mütter während der Schwangerschaft zugezogen haben, Autismus beim Kind verursachen würden“, sagte Studienautor Martin Brynge. Er ist Doktorand in der Abteilung für globale öffentliche Gesundheit am Karolinska-Institut in Solna, Schweden.

„Unsere Ergebnisse können werdende Eltern beruhigen, dass häufige Infektionen wie die Grippe während der Schwangerschaft das Risiko der Kinder für Autismus oder Lernschwierigkeiten anscheinend nicht erhöhen“, fügte Brynge hinzu.

Kommunikation und Beziehungen beeinträchtigt

Die Autismus-Spektrum-Störung betrifft etwa 1 von 54 Kindern in den Vereinigten Staaten. Für Deutschland sind keine genauen Zahlen bekannt. Experten schätzen aber, dass mindestens ein Prozent der Bevölkerung betroffen ist. Autismus-Spektrum-Störung ist ein Überbegriff für eine Reihe von Entwicklungsstörungen, die die Fähigkeit zur Kommunikation und die Beziehungen zu Mitmenschen beeinträchtigen.

Für die Studie untersuchten die schwedischen Forscher das Risiko für Autismus bei mehr als 500.000 Kindern, die zwischen 1987 und 2010 geboren wurden. Ausgewählt wurden Geschwister, bei denen die Mutter nur während einer Schwangerschaft eine Infektion hatte. Sie untersuchten auch das Autismusrisiko bei Kindern, bei denen die Mütter im Jahr vor der Schwangerschaft eine Infektion hatten.

Infektionen haben keinen Einfluss auf Autismusrisiko

Beim Vergleich der Geschwister zeigte sich, dass die Wahrscheinlichkeit, Autismus zu entwickeln, durch eine Infektion nicht beeinflusst wurde. Darüber hinaus hatten Frauen, die ein Jahr vor ihrer Schwangerschaft eine Infektion hatten, ein ähnliches Autismus-Risiko wie Mütter mit Infektionen während der Schwangerschaft.

Zusammengenommen legen diese Ergebnisse nahe, dass es wahrscheinlich nicht die Infektionen während der Schwangerschaft sind, die das Risiko für Autismus bei Kindern erhöhen. Allerdings scheinen Mütter von Kindern mit Autismus im Allgemeinen anfälliger für Infektionen zu sein, nicht nur während der Schwangerschaft, so die Forscher.

Aber: Erhöhte Anfälligkeit für Infektionen

„Die erhöhte Anfälligkeit für Infektionen bei diesen Müttern könnte durch unbekannte genetische Faktoren verursacht werden, die sowohl das Risiko der Kinder für Autismus als auch die Anfälligkeit ihrer Mütter für Infektionen beeinflussen“, sagte Brynge.

Die im Fachmagazin The Lancet Psychiatry veröffentlichte Studie umfasste ein breites Spektrum an Infektionen. Die Ergebnisse waren bei allen Infektionsarten und Schwangerschaftstrimester ähnlich. Die Studie widerspricht nach Ansicht der Forscher nicht den gut etablierten Verbindungen zwischen einigen spezifischen Virusinfektionen während der Schwangerschaft, wie z. B. einer Cytomegalovirus-Infektion (CMV) und Röteln (Röteln), und dem Risiko schwerwiegender Entwicklungsstörungen bei Kindern.

Die Forscher untersuchten auch, ob Mütter, die während der Schwangerschaft eine Infektion hatten, mit größerer Wahrscheinlichkeit Kinder mit einer geistigen Behinderung haben. Gemessen wurde dies durch IQ-Tests. Demnach besteht bei diesen Kindern möglicherweise ein geringfügig erhöhtes Risiko für eine geistige Behinderung, so die Studie.

Quelle:

Martin Brynge, Hugo Sjöqvist, Renee M Gardner, Brian K Lee, Christina Dalman, Håkan Karlsson. Maternal infection during pregnancy and likelihood of autism and intellectual disability in children in Sweden: a negative control and sibling comparison cohort study. The Lancet Psychiatry, 2022; DOI: 10.1016/S2215-0366(22)00264-4 (https://www.thelancet.com/journals/lanpsy/article/PIIS2215-0366(22)00264-4/fulltext)

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