Größe der Gehirnzellen von Bedeutung?

Ein Leben lang geistig fit zu bleiben, streben wohl die meisten Menschen an. Tatsächlich gibt es Personen, die Wissenschaftler als kognitive Superager bezeichnen. Eine neue Studie eines US-amerikanischen Forscherteams zeigt jetzt, dass diese Individuen tatsächlich etwas andere Gehirne haben und größere Gehirnzellen.

Altersprozesse im Gehirn unvermeidbar

Wenn wir älter werden, setzen die Altersprozesse unserem Gehirn besonders stark zu. Oxidativer Stress, schlecht funktionierende Mitochondrien, kurze Telomere, Entzündungen und mangelnde Autophagie machen den Gehirnzellen das Leben schwer.

Aber manche Menschen widersetzen sich diesem Trend. Sie sind als kognitive Superager bekannt und haben Gehirne, die viel besser sind, als für ihr Alter zu erwarten wäre. Bis weit in die Achtziger hinein konkurriert ihre kognitive Leistungsfähigkeit mit der von gesunden 50- und 60-Jährigen und übertrifft sie manchmal sogar.

Hirnrinde wesentlich dicker bei Superagern

Wissenschaftler können kognitive Superager an ihren Gehirnen erkennen. Bestimmte Bereiche des Superager-Gehirns schrumpfen weniger und Teile der Hirnrinde sind dicker als der Durchschnitt – manchmal sogar dicker als bei wesentlich jüngeren Menschen.

Superager haben einen proportional großen vorderen cingulären Kortex und Hippocampus, gut verbundene Gehirnnetzwerke, weniger Verwicklungen und Plaques als andere in ihrem Alter und mehr Von-Economo-Neuronen. Diese auch Pyramidenzellen genannten Neuronen sind wichtig für die Selbstwahrnehmung und Empathie.

Große Neuronen im entorhinalen Cortex

Jetzt kommt eine neues Merkmal dazu: größere Gehirnzellen. Die neue Studie von Wissenschaftlern in Chicago zeigt, dass Superager-Neuronen im entorhinalen Cortex (eine Art Gedächtnis-Gatekeeper) wesentlich größer waren als bei gleichaltrigen Kontrollpersonen und jüngeren Menschen.

Die Forscher stützen ihre Ergebnisse auf gespendete Gehirne von sechs Superagern. Das durchschnittliche Todesalter betrug 91 Jahre. Diese Gehirne wurden mit sieben Gehirnen ähnlichen Alters ohne spezifische Gedächtnisprobleme und mit den Gehirnen von sechs jüngeren Menschen verglichen, die im Durchschnittsalter von 49 Jahren gestorben waren.

10 % größere Gehirnzellen

Die Gehirnzellen der Superager waren etwa 10 % größer als die der gleichaltrigen Kontrollen und 5 % größer als die der jüngeren Gruppe. Superager trugen auch weniger neurofibrilläre Verwicklungen in ihren Gehirnzellen als die anderen alten Gehirne.

Die Studienautoren schreiben: „Zusammengenommen können wir schlussfolgern, dass die Integrität der neuronalen Größe im entorhinalen Cortex ein biologisches Substrat außergewöhnlichen kognitiven Alterns ist. Das Gegenteil ist auch wahr: Das heißt, neuronale Atrophie scheint ein charakteristischer Marker für normales und pathologisches Altern zu sein.“

Manchmal scheint größer tatsächlich besser zu sein.

Quelle:

Nassif C, Kawles A, Ayala I, Minogue G, Gill NP, Shepard RA, Zouridakis A, Keszycki R, Zhang H, Mao Q, Flanagan ME, Bigio EH, Mesulam MM, Rogalski E, Geula C, Gefen T. Integrity of neuronal size in the entorhinal cortex is a biologic substrate of exceptional cognitive aging. J Neurosci. 2022 Sep 26:JN-RM-0679-22. doi: 10.1523/JNEUROSCI.0679-22.2022. Epub ahead of print. PMID: 36180225. (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/36180225/)

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Kornelia ist ausgebildete Redakteurin, Buchautorin und freie Texterin. Ihre Erfahrung mit Ess-Störungen hat sie in drei Kochbüchern beschrieben, die alle den Gourmand World Cookbook Awards von Edouard Cointreau gewonnen haben. Ihr Buch Cooking for Happiness hat sogar den Titel ‘Best in the World’ in der Kategorie Innovativ erhalten. Neben Ernährung faszinieren sie vor allem Themen im Bereich Gesundheit. Ihr umfangreiches Wissen in diesen Gebieten stellt sie leicht verständlich dar. Besonders liegt ihr eine ganzheitliche Sicht der menschlichen Existenz im Allgemeinen und Körperfunktionen im Besonderen am Herzen.

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